Madame Bovary

Emma Rouault est la fille d’un fermier normand. Elle épouse Charles Bovary, médiocre officier de médecine. Sa vie avec lui dans une bourgade normande la déçoit beaucoup : elle ne ressemble guère à celle que lui faisait rêver les romans sentimentaux dont elle a abreuvé son imagination dans le couvent où elle a été élevée. Elle tente de rendre sa vie plus exaltante par des liaisons adultères et des achats de luxe. Mais ils la conduiront à sa perte. Par ce roman, dont le réalisme a fait scandale, Flaubert dénonce les méfaits de l’esprit romantique, sans le mépriser pour autant : il a écrit : « Mme Bovary, c’est moi. »

L’Éducation Sentimentale

Frédéric Moreau, étudiant en droit à Paris, tombe amoureux de la jeune épouse d’un industriel : Mme Arnoux. Cet amour et ses efforts pour conquérir la jeune femme vont être au centre de sa vie, traversée par ailleurs par d’autres événements, personnels (vie sociale, amitié …), ou historiques (la révolution de 1848). Ce roman, d’inspiration autobiographique, est un document sociologique sur la vie d’un jeune intellectuel au milieu du XIXème siècle.